為了迎接從高雄遠道而來的婆婆、大姑和翔翔哥哥, 儘管平日家裡維持了一貫的清爽舒適(除了老公的嗜好收藏和我的教學道具雜物堆滿客房外), 想起每每回到高雄時, 婆婆總是為我們鋪好一聞就知道是剛洗好晒過太陽的床鋪及被單, 張羅著晚餐, 沒讓我洗過一個碗, 只要我全心照顧虎虎就好, 這些恩情說什麼我也得找個機會好好回饋一番。

難得婆婆和大姑願意賞臉來家裡做客, 於是我前幾天就開始分批清洗床單被套, 為了要開些什麼菜單而煩惱, 跑了Costco、億客來、City Market採買食材, 最後還刷洗了兩間浴室及廚房儲櫃爐灶。 主臥衛浴是用抿石子砌成的湯池, 我手握著洗衣刷使勁地來回推移, 一不小心就磨破了指頭上好幾處的皮, 因為太專注了, 壓根沒瞧見自己已經受了傷(懶惰沒戴手套的下場), 夜深人靜趁著寶貝和老公都入睡了, 悄悄躲進廚房開始備料, 切到洋蔥辣椒時, 這才因疼痛而發現手頭上細微的傷口, 忙完後躺在床上雙手一陣熱麻, 雙腿也早已不認得主人了, 心頭卻還在為了明天的晚餐思考著流程安排, 怎麼進行能花最短的時間上菜。

老天爺大概注意到我的用心了, 當晚一切都很順利, 謝謝婆婆和大姑、翔翔陪伴虎虎, 讓我可以無後顧之憂地準備全家人的幸福晚餐。剛從工地看房子回來, 我想大家都渴了, 走進廚房端出我的第一道自製餐前飲料--檸檬冰茶, 婆婆喝了一口就說:「很好喝耶! 這是什麼茶?」, 這句話為我打了一劑強心針, 晚餐帶著多點名叫「自信」的調味料, 請大家拭目以待喔! 在裡頭忙著, 不時就聽見婆婆說:「孟佳, 你不要再忙了, 隨便煮一點就好了, 我們也不太餓, 只是來和你們聚聚聊聊天的, 不要忙了啦!」, 聽在心裡很感動, 手卻相反地想端出更多佳餚來款待長輩, 這可是結婚這麼多年來, 婆婆第一次嚐到媳婦的手藝呢! 說來真有些慚瘣。     

 教阿嬤按摩 

將事先冰鎮好的蘿蔓濾水撕段, 加入葡萄、奇異果、紫洋蔥絲, 淋上用肉桂粉、自家栽種的薄荷葉、白砂糖熬煮的葡萄柚醬汁, 開動前再淋上和風芝麻醬, 第一道「香柚蘿蔓沙拉」完成。

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準備生菜的同時, 先將前晚醃好的檸檬雞翅入烤箱, 留一葉蘿蔓盛盤使用, 切幾片檸檬, 等老公進門, 烤箱出爐再削一些新鮮檸檬屑, 第二道「檸檬烤雞翅」就可以出菜囉!

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爐上的開水在沙拉備好的同時, 水也開了, 加點米酒川燙蛤蜊、中卷及鮮蝦, 將蒜末、辣椒、香菜末、紫洋蔥混合泰式甜辣醬、魚露及檸檬汁, 調製成涼拌醬料, 與冰鎮過的海鮮充分拌勻後放入冰箱再次冷藏, 第三道「泰式涼拌海鮮」隨時可以上桌。 

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另一爐冷水下雞翅及筍片, 煮著翔翔哥哥每餐非有不可的第四道湯品「竹筍湯」, 忘了拍照, 謝謝哥哥捧場, 喝得精光喔!

撤掉一爐川燙清水及竹筍湯, 再換上兩鍋, 左邊加熱「新加坡叨沙」, 右邊煮滾煮義大利麵所需的熱水。

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等待麵七分熟的同時, 第五道「新加坡叨沙」出菜, 換成安麗不鏽鋼煎炸鍋烘烤「墨西哥捲餅」-- 兒子的最愛, 從他吃的表情就看得出來。

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捲餅烤好, 就剩最後一道「白醬培根義大利麵」囉!大姑這才走進廚房吆喝我別再忙了, 差不多夠吃了。謝謝大姑和婆婆那般細心, 知道媳婦此刻的心情, 沒有在一旁給我壓力, 我才能放心做菜。 

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叮咚! 老公下班囉! 回來得早不如回來得巧, 剛好幫忙我備碗筷, 又是一次默契豈能訴說。

乖巧的兒子看見爸比進門了, 趕緊衝上前去為爸爸拿拖鞋, 婆婆看到這一幕, 臉上洋溢著滿足的笑容對著老公說:「下班回到家看到兒子在家裡等你, 這麼舒服的環境, 老婆煮好飯等你回家吃的感覺很幸福吧!」

那一刻, 我再次得到肯定。

品嚐每一道菜都能聽到大家你一言我一語地說「這個好吃」、「那個也很好吃」、「我喜歡這個味道」、「我要再吃一碗」......我心頭的大石頭這才完完全全地放了下來。除了新加坡叨沙還剩1/3鍋, 沙拉還有一小碗, 其它全都掃光光囉! 

貼心地老公也開始協助善後工作, 我再次進到廚房洗碗, 老公去倒廚餘, 其他人在客廳愉快地遊戲、打電動、看書、休息......

對了, 要謝謝姑姑和哥哥送給我們的禮物, 貼心的哥哥到新加坡遊學, 為我挑選了獅頭魚身的水果叉; 姑姑在台北故事館為小N選了兩本繪本。

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趁大家在看三國及洗澡沒空理我的時候, 我洗好澡又偷偷溜進廚房為隔天一早的「杏仁奶油厚片」做準備工作。他們要搭10:30的高鐵回高雄, 最晚10:00一定得出發, 算算至少八點要起床, 於是我先將厚片抹好奶油, 鋪好杏仁片及砂糖, 隔天就能快速放入烤箱, 再準備其他的飲料及蔬果。婆婆發現媳婦又不見啦! 「孟佳又在廚房忙什麼啊? 你這麼忙, 下次我們不敢來打擾了啦!」, 我回應「沒什麼啦! 快好了, 就出來囉!」, 完成前置作業走出廚房, 看見婆婆和小N開心地互動著, 我知道這孩子等會兒一定會黏著阿嬤的。 

 飯後遊戲時間

果不其然, 阿嬤準備熄燈睡覺了, 小鬼自己去窩在姑姑和阿嬤的中間。如果乖乖躺著就算了, 他根本還想玩嘛, 於是開始東奔西跑, 玩起電燈開關, 說什麼也捨不得進房睡覺。最後是在媽媽的故事裡緩緩地入睡, 一覺到天亮, 最晚起床的人。

翻筋斗

七點半左右, 聽見水管流動的水聲, 我知道婆婆起床了, 我也起身盥洗, 早餐要再打一次勝利的仗囉! 婆婆坐在陽台邊的沙發椅上, 看著我種的香草對我說:「孟佳, 你種的番茄有沒有長番茄啊?」, 我趕緊靠過去請教婆婆, 高雄前院種滿各種花草, 公公在屏東的家更是種滿蔬果, 他們一定是專家, 婆婆馬上點出我的問題, 說是土太少了, 還介紹我去買一種液態的有機肥, 每三週施一次, 還說下次回高雄要拿之前跟我說過很好用的螞蟻藥給我。這就是我的婆婆, 從不要求我做什麼, 卻教會我許多東西, 就像我娘家的媽媽一樣, 總抱持著自己還能做, 還動得了, 無條件地為子女付出, 謝謝您, 我的兩位好媽媽。

早餐上桌囉! 婆婆看到我端出來的早餐對著哥哥說:「你看舅媽好用心, 要是我就直接拿白土司出來了。」, 印象中大姑有喝咖啡的習慣, 為她準備了濾掛式咖啡, 媽媽則說他還想喝昨天的檸檬冰茶, 可見說好喝不是客套話, 太棒啦!

我播放著Bossa nova曲風的CD, 打開每一扇窗, 讓陽光灑進來, 悠閒地陪家人共進早餐, 突然發現這個家真的很不錯, 其實我還蠻愛它的, 新屋, 再等等吧! 

一轉眼快十點囉! 虎虎這才發現不對勁, 阿嬤和姑姑的行李真的都搬出來了, 嘴裡說著不要和阿嬤回高雄, 但那份不捨之情任誰都看得出來, 最後, 還是跟著爸比一起送阿嬤去高鐵站了。爸比說阿嬤前腳下車, 虎虎馬上喊著「我要找阿嬤」, 祖孫情就是這麼神奇, 即使久久才見一次面, 那份濃得化不開的情份仍舊能把祖孫緊緊地繫在一起。孩子別傷心, 很快我們可以回高雄找阿嬤囉! 隨時也歡迎阿嬤和姑姑再來家裡玩喔! 這次因為哥哥要趕回去補習考試, 都沒能帶他們到處走走晃晃, 除了約定好的明年暑假北海道之旅, 也要再計劃著下一次來新竹的行程喔!

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